Date of Award

1-1-2012

Document Type

Campus Access Thesis

Department

Languages, Literatures and Cultures

Sub-Department

Spanish

First Advisor

Francisco Sánchez

Second Advisor

Lucile Charlebois

Abstract

Las Novelas ejemplares son una parte importante de la literatura del Siglo de Oro. Escritas en 1613, contienen evidencia de los valores tradicionales económicos, políticos, sociales y eclesiásticos, pero también tienen una huella de los cambios bruscos del siglo XVII. En España, la época de transición conllevaba cambios en las leyes acerca de la institución principal y fundamental para la estabilidad de la sociedad: el matrimonio.

Nueve de las doce Novelas ejemplares contienen un matrimonio no tradicional. Las mujeres protagonistas no son tímidas ni dóciles; cuando se enfrentan con situaciones peligrosas, deshonorables o chocantes, luchan vehemente para proteger su honor y el de sus familias. Comparadas con los hombres, las mujeres protagonistas son más virtuosas, más honorables y más fieles en cuanto al amor. Ellas remedian los daños causados por los hombres cuando consiguen el remedio de matrimonio, así reparando la estructura fundamental de la sociedad española.

Esta investigación se examina las tres Novelas con las protagonistas más fuertes, que actúan con características masculinas para derrotar obstáculos y conseguir lo que quieren: ser honradas y respetadas frente a sociedad. En La gitanilla, La fuerza de la sangre y Las dos doncellas, las protagonistas rechazan el rol tradicional de la mujer, y aseguran la recuperación o el mantenimiento de su honor profundo a través del matrimonio. Para el año 1613, el remedio de matrimonio encontrado en las Novelas es sorprendente. Las situaciones graves que preceden como la violación, el tener hijos fuera del matrimonio y la diferencia de clase social conllevan una estigma; el matrimonio no es una solución fácil a estos problemas. La visión de Cervantes sugiere que frente a tales problemas, las mujeres no tienen que satisfacerse con ser víctimas dóciles, y que es mejor para ellas y para la sociedad que luchen como hombres para el derecho de casarse. A través de números ejemplos, Cervantes presenta a las protagonistas con valor intrínseco, mostrando compasión para sus situaciones y no juzgándolas. Compara las mujeres con los hombres, y a pesar de todo, los ve iguales. Las Novelas, y particularmente las tres mencionadas, demuestran una visión liberal de la mujer que está en conflicto con las actitudes sentenciosas del siglo XVII.

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